对于边伯贤的个性签名:单反传奇 佳能单反50年发展之路(二)

来源:百度文库 编辑:我要文章网 时间:2019/12/11 10:31:06
单反传奇 佳能单反50年发展之路(二)

单反相机的传奇 佳能单反50年辉煌之路

  上一节简单说了一下德国徕卡与康太时等相机厂商的情况,今天笔者就再交待一下1930年代中期之前日本相机行业的大环境。

  在德国两大品牌的压力下,吉田五郎在一穷二白的基础上一开始就把目光瞄准35mm相机,的确是非常有理想和有魄力的举动。不过如果不做出点惊人之举,刚刚草创的“精机光学”想要有一番作为,确实也不容易。当时,日本市场已经有好多家正在生产相机的公司或者成为工场,相信很多读者不禁要问,目前知名的几大相机品牌,如尼康、美能达、奥林巴斯、宾得等等,当年又是怎么个情况呢?下面一一简单介绍一下。

三菱合资会社长岩崎小弥太(Koyata Iwasaki,1879~1945)

  1917年7月,成立于1881年的东京计器制作所的光学部门为了配合当时日本政府的军需采购,在三菱合资会社长岩崎小弥太(Koyata Iwasaki,1879~1945)的支持下,组建了“日本光学工业株式会社”(Nippon Kogaku Kogyo Kabushiki Gaisha,简称Nippon Kogaku K.K.),专门生产日本政府及军队所需要的望远镜、潜望镜、军用测距仪、航空照相机等各类军用光学仪器,后来又与藤井镜头制作所(当时日本第一家现代化镜头工场)合并,公司发展很快。1919年还聘请了八位德国专家,进行技术指导多年。

当年的Nikkor镜头

  1931年,Nikkor品牌的镜头推出,并很快得到市场的认可,不过那时候日本光学工业株式会社还只能说是一家镜头生产厂,生产Nikon品牌相机都已经是二战结束之后1948年的事情了。很显然,Nikon与其镜头品牌Nikkor相关,很可能后来考虑再加上日本的英文单词Nippon的结尾部分,再把把双k改称单k,就有了Nikon。1988年,为了顺应国际化的需要,公司才改名为尼康株式会社(Nikon Corporation)。关于尼康,后文还将有比较详细的介绍。

奥林巴斯创始人奥林巴斯山下长(Takeshi Yamashita)

  再说奥林巴斯,山下长(Takeshi Yamashita)是一位1915年从东京大学法学部法律专业毕业的高材生,毕业后做了一段时间的律师,后来又服了一年兵役。1918年他进入了贸易公司常盘(Tokiwa)商会,因为在砂糖经营方面有突出贡献,老板为了奖励他,专门出资让他成立自己的商行。于是山下长同他做律师时候认识的朋友寺田氏一起在1919年10月建立了致力于显微镜国产化的高千穗制作所株式会社,并在1920年推出了日本第一台量产的显微镜,当时使用的是Tokiwa的品牌名字(显微镜的销售由常盘商会负责销售),不过1921年就注册了奥林巴斯商标。

 

奥林巴斯推出的日本第一台量产的显微镜(左)与1936年推出的Semi-Olympus I(右)   之所以用奥林巴斯这个名称,是源于希腊神话中众神居住的地方,而高千穗在日本神话中也是神仙居住的地方,为了让产品知名度更高、更国际化,后来就一直使用奥林巴斯作为产品商标。与徕兹和卡尔•蔡司基金会这些生产显微镜的厂商一样,奥林巴斯后来也开始制造相机,不过奥林巴斯的第一款相机是1936年推出的Semi-Olympus I,这里就不在详述了。1949年为了公司贸易国际化的需要公司改名为奥林巴斯光学工业株式会社,2003年改名为奥林巴斯株式会社(Olympus Corporation)。

 

希腊奥林匹斯山(上)和日本高千穗山(下)

  接下来谈谈宾得。宾得的前身是旭光学工业合资会社(Asahi Kogaku Kogyo G.K.),由梶原熊雄(Kajiwara Kumao,愣是没找到他的照片,不知哪位DX可以帮忙搞到)创立于1919年,一开始主要生产眼镜,后来开始生产电影放映镜头。不过直到1933年旭光学才制造相机镜头,但是都装在小西六(柯尼卡的前身)生产的照相机上。

装有旭光学生产镜头的1933年款小西六Pearlette相机

  1938年正式改组成立旭光学工业株式会社,主要生产光学仪器和望远镜。至于第一台相机,还是有很多可说的。1951年日本第一台35mm单反相机Asahiflex问世,1952年正式发布。改进型的Asahiflex IIb因为采用可以快速复位的反光镜,从此导致了单反相机结构产生了革命性的变化,这个笔者后面再详述。

日本第一台35mm单反相机Asahiflex

  1957年旭光学开始使用Pentax作为相机的品牌,Pentax的前面部分取自五棱镜的英文pentaprism,而结尾的又故意类似Contax。Pentax商标原先一直是蔡司•伊康的所有,后来转让给了旭光学。直到2002年,旭光学工业株式会社才正式改名为宾得株式会社(Pentax Corporation),2007年宾得与另一家光学制品大厂HOYO合并。

  也许有人会奇怪,上面介绍的尼康、奥林巴斯和宾得推出相机比佳能都晚,那么1934年之前的日本相机市场上有些什么知名的日本国产相机品牌呢?除了佳能、尼康、美能达、宾得和奥林巴斯五大品牌(Big Five)外,当年日本市场还有什么重要的相机品牌吗?
接上节,后来并成日本相机五巨头中,我们已经介绍了除佳能之外的另外三家,下面就简单说说美能达。

美能达创始人田鸠一雄

  1899年11月田鸠一雄(Kazuo Tashima,1899~1985)出生在今天日本南海市一家经营漆器的生意人家,1923年毕业于日本三大名牌大学之一的庆应大学(另外两大是前面提到的奥林巴斯创始人山下长毕业的东京大学和早稻田大学)经济学部后,进入日本电报通信社(今天大名鼎鼎的电通)工作,但是当年9月关东大地震后,他离开了电通,回到了位于兵库县父亲经营的贸易公司。1927年11月,在父亲的劝说下,他代表他父亲参加了日本商旅团来到今天中欧和东欧等国考察,半年后商旅团行程结束,但他并没有回国,而是独自一人又去了德国和法国。在法国他找到了他的同乡日疋诚,他带着田鸠一雄参观了法国的专门生产军用光学产品的工厂,同时告诉他当时日本也需要这些产品,于是田鸠一雄开始对光学产品产生了浓厚的兴趣。

  回国后便开始着手相机的制造,1928年11月11日,也就是日本昭和天皇即位这个良辰吉日的第二天,取名为 “日独写真机商店”(意为日本德国相机店)开业,地点就在有着田园风光的兵库县武库川河畔。这个所谓的商店,其实销售和制造都做,而且还有一名在神户做德国商品生意的德国合伙人,再加上一位有着光学仪器背景的德国工程师,工厂规模在30人左右。很快,1929年3月,第一款取名为Nifcalette的首台相机完成。这是一款使用127胶片的折叠式相机,售价高达45日元。不过需要说明的是,该机的镜头和快门都是从德国进口的。在三个月内,月产量就提高到100台左右。

1929年生产的“Nifcalette”,美能达的第一台相机

  但是由于受到1929年开始的资本主义经济危机冲击,公司发生了劳资纠纷,事业也因此受到影响,在1931年公司进行了改组后, 1932年推出了首台使用“Minollta”商标的相机120相机,1933年公司又改称“田鸠光学机器”(Machinery and Instruments Optical by Tashima)。注意加粗的英文字母,连在一起就是美能达的英文商标,而发音则类似工厂周围遍野的“成熟稻穗”。

 

1932年生产的第一款使用“Minolta”商标相机(左)和经典的Minolta Vest(右)

  1934年,经典的Minolta Vest问世,让公司大获成功,并在海外赢得了声誉。这是一款用酚醛树脂(俗称“电木”)制成的三节伸缩结构取代皮腔的折叠相机,价格十分低廉(之前皮腔一般都用羊皮材料,而日本的羊皮只能靠进口,战争阴云笼罩下自力更生就成了很自然的选择)。1937年,公司又改名为“千代田光学精工株式会社”,1962年才改称“美能达照相机株式会社”。2003年,美能达与柯尼卡合并成立柯尼卡美能达控股株式会社。后来的事情大家都知道,柯美于2006年1月宣布退出相机和影像事业。但是在1934年之前,美能达在相机制造方面品种之多、技术水平之高绝对是当时日本的巨头。

  除了佳能、尼康、美能达、宾得和奥林巴斯五大品牌(Big Five)外,还有一家历史更悠久的厂商需要重点介绍一下,就是前文中多次提到的柯尼卡(小西六)。如果要说1930年代以前的日本照相器材工业历史,少了谁都不能少了小西六,所以多费点笔墨。

1872年10月的杉浦六三郎

  1873年,也就是柯达成立7年前,当时在和父亲一起经营专卖医药产品的小西屋六兵卫店(当时是东京最大的药房,英文名为Konishi-ya Rokubei Ten,注意粗体部分)的杉浦六三郎,看到东京的照相馆日渐流行,于是说服父亲开始贩售从欧美进口摄影耗材和石板印刷材料等产品。1876年,时年29岁的杉浦六三郎经过父亲的允许把店铺转交给弟弟,自己开设了专门经营冲洗药剂、医疗仪器、化学仪器等产品的“小西六右卫门本店”,也就是“小西本店”(需要说明一下的是,杉浦六三郎是杉浦六卫门家族的第六代,所以这个“六”就沿袭了下去,也就有了日后的“小西六”)。

 

当年的《写真月报》封面(左)和六樱社工场全景图(右)可见其规模之大

1882年又开始设立工场制造摄影相关的产品,以取代进口产品。后来小西本店获得了多个国家品牌镜头的在日本的代理权,到1894年2月,小西本店甚至专门推出了一本刊物《写真月报》专门介绍在售的摄影相关产品,当然还有一些摄影知识,算是推广摄影与推销产品两不误。1902年又建立了专门生产感光材料的工厂“六樱社”,后来成为日本屈指可数的大型的摄影器材制造工场。


1903年推出了日本第一款便携式相机“Cherry”(樱花),当时的宣传用语是“儿童用教育相机”,售价仅2日元30钱,是当时最便宜的面向初学者的相机,极大地刺激了摄影的普及,同年樱花牌相纸问世。当时无论是相机还是相纸都是日本市场占有率最高。1907年,日本第一台单镜头反光相机Sakura-flex Plano问世,配备Tessar镜头售价为225日元。

 

当年售价仅2元30钱的初学者用入门相机,从照片上的精致程度不难看出这是现代的仿品

  随着杉浦六三郎年纪越来越大、产业规模也越来越大,1921年,公司改组成为小西六本店合资会社。1923年,为了普及摄影,还成立了“小西摄影专门学校”(后来改制为东京工艺大学,培养出很多摄影人才),以实现杉浦六三郎普及摄影的夙愿。

仿Tessar的Hexar镜头,后来成为一代经典

  进入1920年代中期,小西六接到日本帝国海军的军用相机的订单,但是那时候所有日本相机使用的镜头都是进口货,军用物资岂能总依赖进口(这里也有一个背景,一战时期由于德国和日本分属同盟国和协约国阵营,因此德国玻璃材料的进口中断,这极大的刺激了日本。一战后,在军队的主导下,日本企业开始研究光学玻璃的熔铸技术)?于是乎,小西六从1925年(比尼康早了好几年)开始模仿卡尔•蔡司的Tessar镜头,制造被称作Hexar的镜头,也因此成为日本第一家制造日本镜头的公司。同年,被认为是日本第一款大批量制造的并且获得了极大成功的Pearlette系列(第一节和本节前文都提到过,是柯达Vest Pocket相机的仿制品)相机推出,而且一直生产了20年。因为产量巨大,所以有了与旭光学合作,使用其生产镜头的故事。

1929年4月《写真新报》上的Pearlette广告,可以看到含镜头的售价是25日元

  后来,小西六还组织使用这款相机的用户成立了俱乐部,经常举行各种活动,这种方式一直被其他日本厂商沿袭至今。1929年,日本第一款胶片樱花牌胶片问世。1938年,当时日本政府已经开始限制民用相机的生产,小西六的主营业务也因此变成了为日本海军和陆军生产航空照相机和红外照相机等等。

1948年推出第一款采用Konica品牌的相机Konica I,由二战中使用的红外相机改进而来

  1943年,还处于战争中的公司改名小西六写真工业株式会社。不过直到战后的1948年才推出第一款采用Konica品牌的相机Konica I,这款相机就是根据当年生产的红外相机改进而来的。用“小西六”英文的前四个字母,再加上模仿Leica结构的后两个字母,于是就有了 “Konica”。1987年公司正式改名柯尼卡株式会社。

  至于日本的富士、理光、玛米亚、雅西卡、确善能、启能等等老字号相机品牌都是34年乃至二战后成立的,这些就不再一一说明了,笔者将在后文中陆续引出介绍。如同历史总是波浪式前进一般,当年日本有众多的生产摄影器材及相关产品的公司/工场,包括上面提到的,还有更多没有提到的,这些企业大多都辉煌一时,但有很多现在都趋于沉寂,有的甚至销声匿迹。


汉斯——商业化的开始(上)

  前两天简单介绍了一番德国和日本当年照相机行业的情况后,让我们回到佳能上来。1934年秋天吉田五郎离开精机光学后,内田三郎认为模仿徕卡做高级35mm相机还是一项非常有意义的事,于是开始琢磨如果将Kwanon商品化。由于镜头和测距仪制造的难度远远超过当时研究所的技术能力,于是他们开始寻求与其他厂家的合作。

  1920年代中后期,日本光学工业株式会社(以下简称日光)已经逐步发展成为了当时日本最大光学产品公司。1933年,新建的大井工厂(该工厂沿用至今)落成,生产能力更上一层楼,在满足军需生产的同时尚有余力。内田三郎的哥哥内田亮之介曾在日光任职,于是通过他的介绍,内田三郎结识了当时在日光负责开拓民用市场的小老板堀丰太郎。他们一拍即合,于是日光开始决定为精机光学制造的相机提供镜头。

日本第一款量产35mm高级相机“Hansa Canon”

  1935年10月,佳能宣布发布35mm焦平面快门高级相机“Hansa Canon”。 “Hansa Canon”也被认为是日本第一款量产35mm高级相机。1936年2月,第一台“Hansa Canon”正式上世,所使用的就是日光生产的Nikkor 50mm f/3.5镜头。该机的镜头、卡口、取景器的光学部分、测距装置都是由日光负责制造,而机身主体和快门以及整机组装由精机光学完成。由此可见,现如今针锋相对的佳能尼康两大巨头,当年还是亲密无间的商业伙伴。邱吉尔不是说过吗, “只有永远利益,没有永远的朋友”。不过当年精机光学确实规模和技术条件都很有限,用小沈阳的话说只是一家“纯相机”厂,看到当年仿制徕卡做高级35mm相机有市场,想尽办法解决各种困难,终于开始了自己的相机之路。

理光创始人市村清

  为什么不说Hansa Canon是日本第一台35mm高级相机,而不是直接称第一台35mm相机呢?这里就要说说理光的故事了。1930年代中期,位于东京银座商业区的旭物产合资会社(Asahi Bussan G.K.)宣布发布称为Olympic的系列相机,其中的Super Olympic D型是一款使用35mm胶片、镜间快门、采用酚醛树脂作为机身材料的目测对焦相机,售价35日元,曾经远销英国。

 

Super Olympic相机的广告(左)和第一款采用Ricoh品牌的相机Ricoh I(右)

  不过该机具体问世时间尚存争议,其中有一种说法是在1935年4月,也就是Hansa Canon发布几个月之前,所以佳能一直称Hansa Canon是日本第一台35mm高级相机应该是毫无争议的。1936年,市村清(Ichimura Kiyoshi)创立了理研感光纸株式会社(Riken Kankoshi K.K.),以生产和销售感光纸为主营业务。1937年,理研将旭物产收购,因为旭物产有相机销售及制造业务,所以公司在随后的1938年改称理研光学工业株式会社(Riken Kogaku Kogyo K.K.),1940年发布第一款采用Ricoh品牌的相机Ricoh I, 1963年公司改名为理光株式会社。

“Hansa Canon”的基本设计与Kwanon差不不大,注意弹出式取景器 回到正题,Hansa Canon的外形设计与原型机Kwanon差别不大,采用了独特的内三爪式镜头卡口,50mm f/3.5规格的Nikkor镜头采用4片3组设计;横走式布帘快门,快门速度可选1/500、1/200、1/100、1/60、1/40、1/30、1/20和B门;双影重合式测距仪;含镜头重量640克。

 

“Hansa Canon”上采用的Nikkor镜头

  当时《朝日相机》上的报道称该机的价格为275日元,这个价格包括机身、镜头、遮光罩、相机套、两个胶卷暗盒和卷片轴。奇怪?什么是“两个胶卷暗盒和卷片轴”?当年像今天这样的快速盒装胶卷还没有发明,胶卷是单独销售的,买回去之后需要在暗室内装到胶卷暗盒里面,然后装到相机里才能使用。干脆,笔者这里通过当年Leica III的说明书来给大家介绍一下当年35mm相机上胶卷的过程。

徕卡全金属胶卷暗盒

把买来的胶卷在暗室内卷到中心卷片轴上,然后装到胶卷暗盒里,将胶卷的一头拉出

拉出的部分与另一端的卷轴接好就可以放入相机了

  说到这台“Hansa Canon”有很多人可能会问?精机光学之前只有“Kwanon”,这“Hansa”和“Canon”是怎么来的呢?嗯,我们一个一个介绍来。要想让新推出的、定价接近300日元的高级相机真正卖出去,靠在《朝日相机》上打广告肯定是行不通的(估计当年Kwanon的广告效果不是很理想),毕竟精机光学是个新牌子,于是他们只能在渠道上想办法,“Hansa Canon”就是由此而来。